‘Nuestro dolor es invisible pero no lo somos’

Por Kristen Mascia

Considere por un momento a las mujeres en su vida que regularmente aprietan sus dientes a través del dolor. Tu viejo compañero de cuarto de la universidad que fue derribado por las migrañas. La amiga que cancela planes debido a sus calambres de pesadilla debido a los fibromas. El compañero de carrera cuyos dolores de espalda implacables la han alejado de sus trotes semanales.

A las mujeres se les enseña que el sufrimiento (períodos, partos, dolor en las articulaciones) es solo una parte del trato, el premio a la puerta con el que nacemos gracias a nuestros dos cromosomas X. En cierto modo, lo es. El dolor crónico, el tipo que se prolonga durante meses o años y arroja una llave en las relaciones, las carreras, los entrenamientos y todo lo demás, afecta a las mujeres en mayor número que a los hombres y, a menudo, más severamente.El 56 por ciento de los 50 millones de enfermos en Estados Unidos son mujeres.

Sin embargo, nuestro sistema médico está mal equipado para manejar lo que nos duele. La mayor parte de la investigación se ha realizado en hombres, por lo que muchos médicos no están capacitados para tratar adecuadamente los trastornos causantes de dolor que afectan de manera desproporcionada a las mujeres, dice Maya Dusenbery, autora de  Haciendo daño: La verdad acerca de cómo la mala medicina y la ciencia perezosa dejan a las mujeres despedidas , Mal diagnosticado y enfermo . Más allá de eso, existe el mito arraigado de que la incomodidad de las mujeres está en nuestras cabezas, dice Dusenbery. Sí, incluso en 2019.

Agrupe todo esto y no es de extrañar que las mujeres esperen más tiempo en las salas de emergencia que los hombres y tengan menos probabilidades de recibir analgésicos eficaces. Para las mujeres de color, que compiten con el sesgo racial sobre el sexismo, el alivio es aún más difícil de conseguir. Según las investigaciones, en comparación con los blancos, a las personas de color no se les da una receta para el dolor.

Dejando bajo o sin tratamiento, muchas mujeres desarrollan afecciones que aumentan el dolor como la ansiedad y la depresión, dice Marianne Legato, MD, PhD, fundadora y directora de la Fundación para la Medicina Específica de Género en la Universidad de Columbia. Es comprensible: ser despedido puede hacer que te sientas abatido, por lo que es posible que no duermas lo suficiente o no comas bien, lo que puede intensificar el dolor.

Intentar romper este círculo vicioso es una cruzada de base de mujeres alzando sus voces.

Los hashtags como #PainWarriors y #SpoonieLife (“cucharas” son las unidades finitas de energía que las personas con enfermedades crónicas deben presupuestar a lo largo del día) están explotando en las redes sociales.

Women’s Health  habló con seis mujeres que están diciendo “no más” al estigma y los estereotipos. Ellos están a cargo de su cuidado y encuentran lo que funciona para ellos, en sus términos, una lección para todos nosotros.

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